El control intensivo de la presión arterial podría prevenir 100.000 muertes cada año


Los investigadores han descubierto que la reducción agresiva de la presión arterial podría ayudar a prevenir más de 100.000 muertes en los Estados Unidos cada año.

“El impacto de la salud pública de la adopción de tratamiento intensivo en los pacientes adecuados es enorme”, dice Adam Bress, profesor de Ciencias de la Salud de la Universidad de Utah.

Bress y sus compañeros, expertos de las instituciones de todo el país, se basaron en la señal de Intervención Sistólica de Intervención de Presión (SPRINT), que demostró que la disminución de la presión arterial a menos de 120 mmHg en comparación con 140 mmHg reduce el ataque cardíaco, el accidente cerebrovascular y la muerte en personas de alto riesgo. Sin embargo, hasta ahora, el número potencial de vidas que podrían salvarse si el tratamiento intensivo basado en SPRINT estuviera totalmente implementado entre los adultos estadounidenses elegibles es desconocido.

El equipo de investigadores de la Universidad de Utah utilizó datos de la Encuesta Nacional de Exámenes de Salud y Nutrición realizada entre 1999 y 2006 por el Centro Nacional de Estadísticas de Salud. Se concentraron en unos 2.000 hombres y mujeres que cumplían con los criterios de elegibilidad SPRINT para determinar las 107.500 vidas proyectadas ahorradas cada año.

La principal causa de muerte en los Estados Unidos es por enfermedad cardíaca. En décadas pasadas, los médicos habían trabajado típicamente para mantener la presión arterial de los pacientes de menos de 140 mmHg. SPRINT concluyó que podría haber una reducción del 27 por ciento en la mortalidad a través del régimen intensivo de presión arterial.

“El riesgo de presión arterial alta en los EE.UU. es de alrededor del 80 por ciento”, dice el autor principal del estudio, Richard Cooper, profesor y presidente de Ciencias de la Salud Pública de la Loyola University Medical School. “La gestión óptima es una de las contribuciones más significativas de la atención médica a la supervivencia de los pacientes, por lo que debemos entender que pequeñas mejoras en la gestión individual pueden tener un gran impacto en la salud de las personas”.

Para lograr una presión arterial de 120 mmHg o menos, “es probable que la gente necesite tomar tres o cuatro medicamentos en lugar de dos recomendados para la meta de presión arterial más alta”, reivindica el profesor. “También puede ser que necesiten ver al médico más a menudo y necesite más pruebas de laboratorio”.

Esto requeriría algún gasto adicional a corto plazo, el costo total de la presión arterial alta en los Estados Unidos es grande. ”Actualmente cerca de 80 millones de estadounidenses tienen presión arterial más alta: uno de cada tres”, dice Bress. “Y el costo de tratamiento de la hipertensión es de unos $ 80 mil millones al año”.

Los medicamentos que los médicos necesitarían ya están disponibles, “seguros, efectivos y baratos”, agregó. En algunas personas causan efectos secundarios tales como fatiga, tos e inflamación de pierna.

La presión arterial sigue siendo una de las mayores preocupaciones. El análisis obtenido del estudio mostró que los medicamentos adicionales de presión arterial aumentan el riesgo de presión arterial baja, desmayos y lesión renal aguda. Actualmente, los científicos están investigando si el tratamiento afecta la cognición.

“Lo que estamos tratando de hacer cuando se trata de opciones en torno al tratamiento intensivo es: ¿Los beneficios de reducir su riesgo de accidente cerebrovascular o muerte temprana superan los riesgos?”, afirma Bress.

Cooper cree que el objetivo del tratamiento de la presión arterial sistólica debería ser restablecido por lo menos a 130. Uno de los objetivos debe ser crear ensayos prácticos para ayudar a monitorear la presión arterial en el hogar y encontrar sistemas, como la grabación electrónica, que faciliten que los médicos alcancen esa meta.

La forma de implementar el protocolo de presión arterial reducida también sigue siendo un signo de interrogación, establece Bress. “Lo que temo es que si se tardan 10 años en implementarse, no nos daremos cuenta de los beneficios potenciales para la salud pública, y en ese tiempo podríamos reducir mucho el número de muertes por hipertensión”.

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