Entrevista a David Fried CEO de Virtualware, creadora de un juego de realidad virtual que ayuda a abordar la fobia social


David Fried es CEO, Evolve Director of International Business Development de Vituallare que ha desarrollado un software, Fobia Social del Departamento de Psiquiatría, Psicología y Neurociencia de King’s Collegue. Esta iniciativa consiste en un videojuego que genera un entorno de realidad virtual diseñado para ayudar a diagnosticar y realizar un correcto abordaje de los pacientes afectados por fobia social. Le entrevistamos con motivo de su reciente galardón en los Salud-eHealth Awards 2017.

¿Qué ha significado para vosotros ganar el premio al mejor videojuego en los eSalud-eHealth Awards 2017?

Para nosotros es un reconocimiento a nuestra labor en el ámbito de la salud, una división que creamos en 2009, año desde el cual llevamos liderando la transformación digital del sector salud y farmacéutico, desarrollando soluciones tecnológicas para el apoyo al diagnóstico y tratamiento, plataformas de formación y gamificación para los profesionales sanitarios, además de apps para el manejo y control de enfermedades, para lo que contamos con la licencia de fabricante de producto sanitario desde 2014. Este premio supone un paso más en este sector en el que creemos podemos aportar mucho valor, aplicando la tecnología adecuada, con nuestras soluciones enfocadas a mejorar la calidad de vida de los pacientes. 

¿Cómo surgió la idea de crearlo?

En el Institute of Psychiatry, Psychology and Neuroscience de King´s College London, llevan tiempo estudiando e investigando el uso de la Realidad Virtual como herramienta de evaluación y tratamiento para personas con problemas de salud mental. Desde su Departamento de Psiquiatría, Psicología y Neurociencia, especializado en trastornos de salud mental, buscaban desarrollar una plataforma utilizando las últimas tecnologías de realidad virtual (RV) con el fin de investigar la relación entre varios componentes de desempeño social (cognitivo, afectivo y comportamiento) y su incremento en la ideación paranoica en un entorno RV. Requerían una solución muy realista con varias escenas y variables que puedan ser manipuladas por el investigador en tiempo real. Conocían nuestra empresa por nuestra experiencia en el ámbito de la RV aplicada al tratamiento de fobias con nuestro producto VirtualRet, que fue pionero hace casi 10 años.

Cuéntanos en qué consiste

Virtualware ha llevado a cabo el diseño y desarrollo de una aplicación RV que sumerge a los pacientes en varias escenas interactivas dentro de un pub inglés.   Ha desarrollado el escenario 3D de un bar-pub, tanto del interior como del exterior, personalizando el diseño, mobiliario e iluminación basado en las especificaciones de King´s College.

El software también integra un gestor que permite al investigador y/o psicólogo gestionar los pacientes, personalizar sus terapias, seleccionar diferentes escenas, así como obtener y exportar los resultados obtenidos. Optimizada para su uso con Oculus Rift. La aplicación permite al usuario moverse dentro del pub, de escena en escena, utilizando un controlador Xbox 360. Inmersos en una fiesta en un típico pub inglés, los participantes experimentan diferentes interacciones sociales dentro de un entorno virtual muy realístico. Esto permite la evaluación en tiempo real de pensamientos, reacciones y comportamientos experimentados durante la “fiesta virtual”.

¿Cómo ha sido la acogida tanto por parte de los pacientes como de los psicólogos y los resultados obtenidos?

La Dra. Lucía Valmaggia, cuyo trabajo con RV para psicosis ha sido internacionalmente reconocido y La Dra. Mar Rus-Calafell, investigadora clínica muy involucrada en el uso de la Realidad Virtual como herramienta para el diagnóstico y tratamiento en salud mental que ha participado en varios proyectos desarrollados en España y Reino Unido, han liderado este proyecto junto con David Fried, Director de Desarrollo de Negocio Internacional de Virtualware.

Esta solución, ha permitido a ambas psicólogas clínicas continuar sus investigaciones pioneras sobre el uso de RV como medio de diagnosticar distintos tipos de trastornos de salud mental.

En una primera fase, utilizaron la aplicación en un ensayo inicial de pruebas con voluntarios, antes de utilizarlo en un ensayo más generalizado con una muestra de población general (con más de 600 participantes).  Los resultados han mostrado una buena aceptación y validación de su uso lo que demuestra que la plataforma permite generar pensamientos, sentimientos, comportamientos asociados con paranoia en situaciones de la vida real. En la siguiente fase del proyecto, se testeará si la nueva “fiesta virtual” puede ayudar a las personas que sufren y experimentan paranoia a nivel clínico. 

¿Creéis que la realidad virtual puede ser el futuro de las terapias psicológicas, o al menos una ayuda para diagnosticar otras enfermedades? ¿De qué forma?

La tecnología de realidad virtual viene tiempo utilizándose de hecho, en Virtualware como ya comentamos, en 2009 lanzábamos un producto, VirtualRET, que fue la primera plataforma de Realidad Virtual diseñada específicamente para el tratamiento de los trastornos de ansiedad y fobias. Desde hace más de 20 años son muchos los estudios que han demostrado y demuestran la eficacia de este tipo de tecnologías siempre aplicadas y acompañadas por expertos en psicología.

En la actualidad, este tipo de terapia es cada vez más accesible para un público más amplio, gracias a la gran oferta de dispositivos hardware como las Oculus Rift, HTC Vive, que ya no están económicamente fuera del alcance. El mercado ya está preparado y cada vez más familiarizado para utilizar este tipo de soluciones.

¿Cuáles son los siguientes pasos a seguir?

La tecnología sigue evolucionando, y creemos que, desde luego bien planteada, contando con la experiencia de los profesionales sanitarios, puede ayudar positivamente en evolución de los tratamientos psicológicos para la mejora de los pacientes. Creemos que la tecnología siempre debe ir de la mano de expertos en salud, y por nuestra parte ya estamos trabajando en futuros proyecto de salud mental, concretamente para niños con paranoia.

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