Expertos europeos en seguridad y salud se reúnen con la Comisaria europea para debatir sobre los desafíos de micro y pequeñas empresas


La Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo (EU-OSHA) da la bienvenida a la Comisaria Marianne Thyssen y otros colaboradores relevantes a un seminario sobre cómo garantizar la seguridad y salud de los trabajadores en micro y pequeñas empresas. El seminario tiene lugar el 25 de enero en Bilbao y coincide con la publicación de dos informes nuevos que analizan los últimos resultados del proyecto sobre micro y pequeñas empresas de la EU-OSHA. Los informes, así como el seminario, se centran tanto en ejemplos de buenas prácticas de toda la UE, identificando los factores de éxito y desafíos principales, como en la importante labor de los intermediarios a la hora de mejorar la seguridad y salud laborales en estas empresas.

Muchas micro y pequeñas empresas consideran que la gestión de la seguridad y salud laboral es un desafío. Asimismo, los trabajadores tienen más posibilidades de enfrentarse a riesgos de seguridad o salud en estas empresas que en otras más grandes. De hecho, más del 80 % de todas las lesiones laborales en la UE tienen lugar en micro o en pequeñas y medianas empresas. Además, cuanto más pequeño sea el negocio, mayor es el riesgo. Los resultados de los últimos informes arrojan luz sobre problemas y preocupaciones específicos de las estas empresas, actitudes y conductas de prevención de riesgos laborales y las motivaciones y barreras para la aplicación de medidas preventivas en esas empresas. Los ejemplos de buenas prácticas, analizados en profundidad durante el transcurso del proyecto, aportan a los expertos una perspectiva sobre qué funciona, para quién y en qué circunstancias. Entre las estrategias eficaces de respaldo de la prevención de riesgos laborales se incluyen aquellas que implican actividades de sensibilización, formación, provisión de herramientas prácticas e incentivos económicos. La labor instrumental de los intermediarios en el apoyo a la seguridad y salud laboral en micro y pequeñas empresas también se evidencia en los informes, y es un tema de debate clave en el seminario.

Marianne Thyssen, Comisaria europea de Empleo, Asuntos Sociales, Capacidades y Movilidad Laboral, hace hincapié en que: «La protección de la seguridad y salud laboral es uno de los principios fundamentales de nuestro pilar europeo de derechos sociales , así como el diálogo social y la implicación de los trabajadores. Como parte de esto, y tal y como demuestran los buenos ejemplos, es fundamental que los representantes de las empresas y de los trabajadores, así como las autoridades nacionales y los asesores de prevención de riesgos laborales, colaboren para respaldar la seguridad y la salud en micro y pequeñas empresas, así como para garantizar que los trabajadores de estas empresas puedan disfrutar de condiciones de trabajo seguras y saludables».

Ejemplos de buenas prácticas 

El valor de la cooperación entre los distintos actores y la incorporación de la prevención de riesgos laborales a la cadena de suministro se ilustra particularmente bien en el proyecto del Parque Olímpico Reina Isabel en el Reino Unido. Durante la construcción del Parque Olímpico se consultó a todas las partes interesadas, incluidas las autoridades reguladoras nacionales en el tema, los contratistas y los sindicatos, antes de comenzar el proyecto y durante todas las etapas del mismo. La seguridad y la salud fueron prioridades principales y, a través de la gestión de la cadena de suministro, se requirió que todas las micro y pequeñas empresas subcontratadas se adhirieran a estándares estrictos. Esto llevó a una tasa de accidentes durante la construcción excepcionalmente baja. La motivación de estas empresas para pasar a la acción y su sensibilización sobre las herramientas y la legislación relevantes son aspectos esenciales de la mejora de la seguridad y salud laboral. En Dinamarca, bajo una iniciativa de inspección laboral a nivel nacional, los inspectores visitan las micro y pequeñas empresas de manera sistemática y ofrecen consejo y recursos relacionados con la prevención a fin de conseguir abrir un diálogo con todas las empresas.

La directora de la EU-OSHA, Christa Sedlatschek, destaca otro ejemplo de cómo las acciones de intermediarios a nivel nacional pueden ayudar a las micro y pequeñas empresas a gestionar la prevención de riesgos laborales: «En Francia, se han integrado herramientas de Evaluación  de Riesgos Interactiva (OiRA) en la estrategia preventiva de seguridad y salud laboral. Por medio del marco de trabajo desarrollado por la EU-OSHA, el Instituto Nacional de Investigación y Seguridad ha adaptado herramientas OiRA  a las necesidades de dos sectores vulnerables y dominados por las micro y pequeñas empresas: el transporte por carretera y la restauración. Esto facilita a los negocios evaluar sus propios riesgos e implementar medidas para mejorar la seguridad y la salud. Lo que realmente impresiona de este ejemplo es cómo las acciones concertadas de varios institutos de prevención regionales y nacionales, organizaciones profesionales y otros socios relevantes del sector han permitido el desarrollo y la diseminación de estas herramientas para las micro y pequeñas empresas».

Aunque todos los ejemplos aporten pruebas de que las herramientas eficaces y las intervenciones bien diseñadas puedan respaldar correctamente la seguridad y salud en micro y pequeñas empresas, muchas de las iniciativas son voluntarias y, por lo tanto, no llegarán a aquellas empresas que adopten una estrategia reactiva con respeto a la prevención y no se involucren de manera activa con las instituciones en esta materia.

Entonces, ¿cómo se pueden adaptar los programas y las políticas para que respondan a las necesidades de las empresas más difíciles de involucrar? El informe del análisis final del proyecto, que se publicará más tarde este año, analizará este tema en detalle, centrándose en la transferabilidad de buenas prácticas y explorando la labor de las políticas y los programas en un contexto regulador y socioeconómico.

 

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