La depresión puede estar relacionadas con un mayor riesgo de muerte por algunos cánceres


Un estudio publicado por The BMJ  establece que padecer altos niveles de angustia psicológica (ansiedad y depresión) puede estar asociado con un mayor riesgo de muerte por ciertos tipos de cáncer. Existe alguna evidencia de que la angustia psicológica está relacionada con el aumento de las tasas de enfermedad cardiovascular, pero los vínculos con diferentes tipos de cáncer no son claros o no se han probado.

Un equipo de investigadores de la University College de Londres, la Universidad de Edimburgo y la Universidad de Sydney se propuso examinar si la angustia psicológica es un predictor potencial de la mortalidad por cáncer.

Se analizaron datos de 16 estudios (13 de Inglaterra y 3 de Escocia), que se inició entre 1994 y 2008. En total, se incluyeron 163.363 hombres y mujeres de 16 años o más y libres de cáncer al inicio del estudio.

La angustia psicológica se midió usando el cuestionario de salud general además, los participantes fueron monitoreados durante un promedio de nueve años y medio. Durante este tiempo, hubo 4.353 muertes por cáncer.

Se tuvieron en cuenta también otros factores que podrían haber influido en los resultados, incluyendo edad, sexo, educación, situación socioeconómica, IMC, consumo de tabaco y alcohol.

El Dr. David Batty de University College London, autor principal del estudio, dijo: “Después del control estadístico de estos factores, los resultados muestran que en comparación con las personas en el grupo menos angustiado, las tasas de mortalidad en el grupo más angustiado fueron consistentemente mayores para el cáncer de intestino, próstata, páncreas y esófago y para leucemia “.

Los autores señalan que esta asociación también puede verse afectada por la causalidad inversa, donde el cáncer no diagnosticado (temprano) podría haber tenido un impacto subyacente en el estado de ánimo.

En un intento de corregir esto, llevaron a cabo un análisis adicional excluyendo a los participantes del estudio que murieron en los primeros cinco años de seguimiento, pero esto no hizo ninguna diferencia en los hallazgos – los vínculos entre la angustia y el cáncer permanecieron.

Dr Batty afirma que “los resultados contribuyen a la evidencia de que la mala salud mental podría tener alguna capacidad predictiva de ciertas enfermedades físicas, pero estamos muy lejos de saber si estas relaciones son verdaderamente causales”.

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