Las mujeres que limpian en el hogar o el trabajo se enfrentan a una disminución de la función pulmonar


Según una nueva investigación publicada en línea en el American Journal of Respiratory and American Thoracic Society, las mujeres que trabajan como limpiadoras, que usan aerosoles limpiadores u otros productos de limpieza en el hogar parecen experimentar un mayor deterioro en el funcionamiento pulmonar que las mujeres que no limpian.

Los investigadores de la Universidad de Bergen en Noruega analizaron los datos de 6.235 participantes en la Encuesta de salud respiratoria de la Comunidad Europea. La edad promedio de los participantes era de 34 años cuando se inscribieron y el seguimiento duró más de 20 años.

“Si bien los efectos a corto plazo de los productos químicos de limpieza en el asma están cada vez mejor documentados, carecemos del conocimiento del impacto a largo plazo”, dijo la autora principal del estudio, Cecile Svanes, MD, PhD, profesora del Centro para la Salud Internacional de la universidad. “Temíamos que tales sustancias químicas, causando constantemente un pequeño daño a las vías respiratorias día tras día, año tras año, pudieran acelerar el índice de disminución de la función pulmonar que ocurre con la edad”.

El estudio encontró que en comparación con las mujeres que no participan en la limpieza:

El volumen espiratorio forzado en un segundo (FEV1), o la cantidad de aire que una persona puede exhalar por la fuerza en un segundo, disminuyó 3.6 mililitros (ml) / año más rápido en mujeres que limpiaron en casa y 3.9 ml / año más rápido en mujeres que trabajaron como limpiadores.

La capacidad vital forzada (FVC), o la cantidad total de aire que una persona puede exhalar por la fuerza, disminuyó 4.3 ml / año más rápido en mujeres que limpiaron en casa y 7.1 ml / año más rápido en mujeres que trabajaron como limpiadoras.

Ese nivel de deterioro pulmonar fue sorprendente al principio, dijo el autor principal del estudio, Øistein Svanes, un estudiante de doctorado también del Departamento de Ciencia Clínica. “Sin embargo, cuando piensas en inhalar partículas pequeñas de agentes de limpieza que están destinados a limpiar el piso y no tus pulmones, tal vez no sea tan sorprendente después de todo”.

Los autores especulan que la disminución de la función pulmonar es atribuible a la irritación que la mayoría de los químicos de limpieza causan en las membranas mucosas que recubren las vías respiratorias, lo que con el tiempo produce cambios persistentes en las vías respiratorias y la remodelación de las vías respiratorias.

El estudio no encontró que la relación de FEV1 a FVC disminuyó más rápidamente en las mujeres que limpiaron que en las que no lo hicieron. La métrica se usa para diagnosticar y controlar a pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica o EPOC. El estudio encontró que el asma era más prevalente en las mujeres que limpiaban en casa (12.3 por ciento) o en el trabajo (13.7 por ciento) en comparación con aquellas que no las limpiaban (9.6 por ciento).

El estudio tampoco encontró que los hombres que limpiaron, ya sea en el hogar o en el trabajo, experimentaron una mayor disminución en FEV1 o FVC que los hombres que no lo hicieron.

Los investigadores tomaron en cuenta los factores que podrían haber sesgado los resultados, incluido el historial de tabaquismo, el índice de masa corporal y la educación.

Las limitaciones del estudio incluyen el hecho de que la población de estudio incluía muy pocas mujeres que no limpiaban en el hogar o el trabajo. Estas mujeres, escribieron los autores, podrían “constituir un grupo socioeconómico seleccionado”. El número de hombres que trabajaban como limpiadores ocupacionales también era pequeño, y su exposición a los agentes de limpieza era probablemente diferente de la de las mujeres que trabajaban como profesionales de la limpieza.

“El mensaje de este estudio es que a largo plazo es muy probable que los productos químicos de limpieza causen daños bastante importantes en los pulmones”, dijo Øistein Svanes. “Estos productos químicos son generalmente innecesarios, las telas de microfibra y el agua son más que suficientes para la mayoría de los propósitos”.

Agregó que los funcionarios de salud pública deben regular estrictamente los productos de limpieza y alentar a los productores a desarrollar agentes de limpieza que no puedan inhalarse.

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