Los ritmos de la noche


Una nueva investigación publicada en The Journal of Physiology ha iluminado los efectos de la exposición a la luz durante la noche en los procesos internos del reloj corporal. Esto es importante para ayudar a aquellos que tienen un sueño de mala calidad, como los trabajadores por turnos, y podría ayudar a mejorar los tratamientos para la depresión.

El cuerpo tiene un reloj interno que causa que varios procesos fisiológicos oscilen en ciclos de 24 horas, llamados ritmos circadianos, que incluyen cambios diarios en la somnolencia. La luz es la señal de tiempo ambiental más fuerte que restablece el reloj interno de 24 horas del cuerpo. La melatonina es una hormona producida en el cerebro por la noche que regula este reloj corporal y la exposición a la luz antes de acostarse puede reducir la calidad del sueño al suprimir su producción. El equipo de investigación se propuso explorar el vínculo entre el proceso fisiológico que permite que nuestro reloj corporal interno se sincronice con las señales de tiempo externas (es decir, de día y de noche), lo que se denomina restablecimiento de la fase circadiana y la supresión de la melatonina.

La supresión de melatonina y el restablecimiento de la fase circadiana a menudo se correlacionan de manera que los altos niveles de supresión de melatonina pueden asociarse con grandes cambios del reloj corporal. Esta asociación entre las dos respuestas a menudo se supone que representa una relación funcional, lo que resulta en la aceptación de que uno podría ser utilizado como una medida proxy para el otro. El restablecimiento de la fase circadiana es más difícil de medir que la supresión de la melatonina, lo que significa que este último se ha usado a menudo para evaluar la interrupción del reloj corporal causada por la exposición a la luz durante la noche. Sin embargo, esta investigación ha encontrado que la magnitud del cambio en el reloj interno del cuerpo es funcionalmente independiente de la supresión de la melatonina. Esto arroja dudas sobre el uso de la supresión de la melatonina como un proxy para la reiniciación de la fase circadiana. Este conocimiento puede dar forma a la investigación futura diseñada para mejorar los tratamientos para la depresión y el trastorno del sueño por turnos laborales.

Los investigadores probaron la asociación entre la supresión de melatonina y el restablecimiento de la fase circadiana en los participantes que recibieron exposición continua o intermitente a la luz brillante durante la noche. Este procedimiento de investigación implicó que cada participante completara un estudio hospitalario de 9-10 días en el Brigham and Women’s Hospital, Boston, en condiciones de laboratorio altamente controladas con un control estricto sobre su sueño / vigilia, actividad y horarios de luz / oscuridad. Se encontró que los patrones de exposición intermitentes muestran cambios de fase significativos con desproporcionadamente menos supresión de melatonina.

Además, todos y cada uno de los pulsos de luz brillante intermitente indujeron un grado similar de supresión de melatonina, pero no parecían causar una magnitud igual de desplazamiento de fase. A pesar de los resultados de este estudio que sugieren independencia funcional en el restablecimiento de la fase circadiana y las respuestas de supresión de melatonina a la exposición a la luz nocturna, las conclusiones del estudio pueden verse limitadas por el tamaño de muestra limitado en cada condición de exposición a la luz.

El autor principal, el Dr. Shadab Rahman, está entusiasmado con los hallazgos de su equipo, y espera investigar nuevas vías de interés que han abierto: “En general, nuestros datos sugieren que la supresión de la melatonina y el restablecimiento de fase a veces se correlacionan, pero en última instancia están regulados por procesos neurofisiológicos separados.

Por lo tanto, la supresión de melatonina no es un sustituto confiable para el restablecimiento de fase. que tienen un sueño de mala calidad y la interrupción del reloj biológico, como los trabajadores por turnos, o trastornos como la depresión. Se necesita trabajo adicional para optimizar los protocolos de terapia de luz utilizados como tratamiento “.

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