La OMS establece 10 estrategias para preservar la salud de los niños en carretera


Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), cada cuatro minutos un niño muere prematuramente en alguna carretera del mundo. Otros cientos sufren traumatismos, muchos de ellos graves. Estos hechos dolorosos provocan sufrimientos y en ocasiones dificultades económicas para las familias. Además, supone un costo para los valiosos recursos que las sociedades deben desviar de otros acuciantes problemas de salud y desarrollo.

Ninguna medida aislada abarca apropiadamente la amplia gama de riesgos para los niños en las carreteras, pero cada familia, comunidad y país puede adoptar medidas orientadas a mejorar la seguridad vial de los niños.

Según el estudio de la OMS, cada año 186.300 niños mueren en accidentes de tránsito en el mundo, o sea más de 500 niños al día. Por ello, propone diez estrategias para preservar la seguridad de los niños en las carreteras:

1. Control de la velocidad

  • Establecer y hacer respetar límites de velocidad apropiados en función de cada carretera
  • Establecer y hacer respetar una velocidad límite máxima de 30 km por hora en carreteras con altas concentraciones de peatones
  • Hacer respetar los límites de velocidad mediante el u so de cámaras automáticas de detección de velocidad
  • Construir o modificar carreteras para dotarlas de características que limiten la velocidad, por ejemplo, semáforos, rotondas y badenes

2. Prevención de la conducción bajo los efectos del alcohol

  • Establecer y hacer respetar los límites de 0,05g/dl o menos para todos los conductores, y límites más bajos, de 0,02g/dl o menos para los conductores jóvenes
  • Hacer cumplir las normas sobre conducción bajo los efectos del alcohol por medios de puestos de control y pruebas aleatorias de alcoholemia
  • Restringir la venta de alcohol mediante normas que fijen una edad mínima, reglamente los tipos de establecimientos habilitados para vender alcohol y fijen sus horarios de funcionamiento
  • Limitar la comercialización de bebidas alcohólicas a los niños

3. Uso de cascos a ciclistas y motociclistas

  • Imponer y hacer respetar por los motociclistas, normas sobre uso del casco que estipulen el tipo y la forma de los cascos por grupo etario
  • Introducir criterios de fabricación de cascos reconocidos internacionalmente, a fin de asegurar que sean apropiados para los niños
  • Velar por la disponibilidad y asequibilidad de cascos para quienes lo necesiten
  • Respaldar iniciativas comunitarias dirigidas a los niños mediante la sensibilización de sus padres respecto del uso del casco en motocicleta y bicicleta, y proporcionar cascos gratuitos o a precios reducidos para los niños

4. Protección de los niños en los vehículos

  • Imponer y aplicar leyes sobre dispositivos de seguridad para niños en todos los vehículos privados
  • Introducir criterios reconocidos internacionalmente en la fabricación de dispositivos de protección para niños
  • Velar por la disponibilidad y asequibilidad de esos dispositivos para quienes los necesiten
  • Obligar a los fabricantes de vehículos a equipar todos los vehículos privados con amarres directos para asientos de niños, por ejemplo, sistemas de anclaje ISOFIX para fijar los dispositivos de protección en su sitio
  • Promover planes de préstamos para la adquisición de dispositivos de protección e informar a las familias acerca del uso de esos dispositivos

5. Mejoramiento de la vista y visibilidad de los niños

  • Utilizar cintas retrorreflectantes en la ropa o en artículos tales como mochilas
  • Formar “autobuses peatonales” en los que adultos voluntarios acompañan por rutas establecidas a grupos de niños con chalecos retrorreflectantes
  • Contratar guardias con chaleco retrorreflectantes para vigilar los cruces alrededor de las escuelas
  • Utilizar en las bicicletas luces frontales, así como piezas reflectantes delanteras, traseras y en las ruedas
  • Utilizar luces diurnas en motocicletas y vehículos
  • Velar por que las calles estén tan despejadas como sea posible y mejorar su iluminación

6. Mejoramiento de la infraestructura vial

  • Instalar elementos físicos tales como semáforos, rotondas, badenes, cruces peatonales, pasos elevados, acera central y alumbrado público en carreteras muy transitadas
  • Separar los diversos tipos de transportes y usuarios de carreteras mediantes mecanismos tales como niveles levados y carriles exclusivos para peatones y ciclistas, así como vallas centrales para separar el tránsito motorizado en diferentes direcciones
  • Crear zonas peatonales para mejorar la seguridad de los peatones
  • Establecer zonas de seguridad escolar que incluyan un conjunto de medidas de reducción de la velocidad, zonas peatonales, puntos seguros de ascenso y descenso de pasajeros y cruces vigilados
  • Aumentar el tiempo de cruce peatonal en las intersecciones señalizadas próximas a las escuelas
  • Delimitar áreas recreativas para niños alejadas de las carreteras
  • Invertir en medios de transporte público seguros

7. Adaptación del diseño de los vehículos

  • Exigir la instalación de zonas de absorción de impactos en los vehículos para proteger a los pasajeros en caso de accidente
  • Rediseñar las partes frontales de los vehículos con el fin de hacerlos menos peligrosos para los peatones
  • Equipar los vehículos con cámaras y alarmas sonoras que puedan detectar objetos pequeños perdidos a través del espejo retrovisor
  • Instalar sistemas bloqueo por detección del alcohol en los vehículos de personas condenadas por conducir bajo los efectos del alcohol

8. Reducción de los riesgos para los conductores jóvenes

  • Reducir los niveles de alcohol en sangre para los conductores novatos
  • Conducir junto a un adulto responsable durante un período de tiempo estipulado de aprendizaje
  • Restringir la conducción por la noche y el número de pasajeros acompañantes
  • Insistir en la tolerancia cero frente a cualquier falta de tránsito, incluidos los mensajes de texto durante la conducción

9. Proporcionar atención adecuada a los niños con traumatismos

  • Capacitar a los cuidadores y maestros para que puedan estabilizar de forma segura e inmediata a los niños con traumatismos, y establecer planes de activación de sistemas formales o informales para trasladar a esos niños hasta los centros de atención
  • Capacitar a los dispensadores de atención prehospitalaria y hospitalaria en lo que concerniente a las diferencias fisiológicas entre niños y adultos y la manera de satisfacer las diversas necesidades
  • Dotar a los vehículos de emergencia de equipo médico y los suministros adecuados para los niños en los entornos en que existan sistemas prehospitalarios formales
  • Hacer que los entornos hospitalarios sean tan agradables para los niños como sea posible, a fin de minimizar el trauma adicional
  • Mejorar los servicios de rehabilitación pediátrica, especialmente las prescripciones de rehabilitación en el hogar, e incluir acceso a centros de rehabilitación comunitarios

10. Vigilar a los niños en las proximidades de las carreteras

En España ya hemos puesto en marcha muchas de ellas, pero aún hay un largo camino que recorrer.

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