Las estaciones de trabajo para ciclistas y cintas de correr pueden ser más “sanas” que las versiones permanentes, ya que su uso parece estar asociado con mayores cambios fisiológicos positivos en el cuerpo, encuentra una revisión sistemática de la evidencia disponible, publicada en línea en Occupational & Environmental Medicine.

Pero las versiones de la cinta de correr pueden interferir con el trabajo en ordenadores, indican los hallazgos.

Los largos períodos de tiempo sentado, incluso en el trabajo, están asociados con ciertos riesgos para la salud, y se piensa que el costo global de los estilos de vida sedentarios es de más de US $ 65 mil millones al año.

Un creciente cuerpo de investigación sugiere que las estaciones de trabajo activas pueden ayudar a contrarrestar algunos de estos riesgos e incluso aumentar la productividad. Pero los pros y los contras de cada tipo no están del todo claros.

Para probar y arrojar algo de luz sobre su impacto potencial en la salud y la productividad, los investigadores buscaron en las bases de datos estudios relevantes que comparen al menos dos de las estaciones de trabajo de pie, en bicicleta y paradas.

Doce estudios (de los 274 seleccionados inicialmente) se incluyeron en el análisis final, que analizó el efecto sobre los músculos y la fisiología (frecuencia cardíaca media, presión arterial, esfuerzo percibido por el gasto de energía y tolerancia al dolor, y rendimiento cognitivo en el trabajo) Procesamiento de velocidades, atención y memoria a corto plazo.

Todos los tipos de estaciones de trabajo se asociaron con un aumento a corto plazo de la productividad.

Pero las estaciones de trabajo de ciclismo y cinta de correr parecían estar asociadas con mayores cambios fisiológicos a corto plazo que las versiones de pie. Esto podría ser mejor para la salud a largo plazo, sugieren los investigadores.

Las estaciones de trabajo en cinta rodante hicieron que las personas se movieran y aumentaran la actividad muscular de la parte superior del cuerpo más que las versiones de pie. Pero el esfuerzo de la parte superior del cuerpo necesario para estabilizar la marcha y la postura en una estación de trabajo en cinta rodante podría afectar las habilidades motoras finas necesarias para el teclado, explican los investigadores.

Los hallazgos mostraron que tanto la cinta de correr como las estaciones de ciclismo aumentaron la frecuencia cardíaca y el gasto de energía al tiempo que provocaban una caída en la presión arterial durante la jornada laboral en comparación con las estaciones de trabajo en pie.

Y las estaciones de trabajo con cinta de correr y ciclismo también aumentaron el estado de alerta y redujeron el aburrimiento más que las versiones de pie. Además, las versiones en cinta rodante se asociaron con puntuaciones de estrés más bajas.

Las estaciones de trabajo de ciclismo mejoraron las tareas de procesamiento simple a la mayor velocidad. Pero las estaciones de trabajo en la cinta rodante interfirieron con las habilidades motoras finas, como escribir, apuntar con el mouse y teclear.

Los resultados de la revisión sugieren que las ventajas y desventajas de cada tipo de estación de trabajo pueden no ser directamente comparables, dicen los investigadores. Y los empleadores pueden necesitar determinar qué tipo es el más apropiado para las necesidades de su personal.

Sin embargo, los investigadores hacen una nota de precaución sobre la solidez de la evidencia disponible: solo 11 de los estudios que incluyeron compararon directamente diferentes tipos de estaciones de trabajo; los resultados medidos fueron todos a corto plazo; y los estudios más completos fueron de tamaño relativamente pequeño.

“Con los trabajadores y el lugar de trabajo avanzando lentamente hacia estaciones de trabajo activas, se deben realizar futuros estudios a largo plazo que integren diferentes tipos de estaciones de trabajo activas para proporcionar evidencia adicional”, enfatizan.

“En última instancia, los trabajadores y las corporaciones deben poder examinar de manera crítica los beneficios y limitaciones de cada tipo de estación de trabajo y determinar cuál es el más apropiado para las necesidades y tareas específicas del trabajador”, concluyen.