Según un estudio publicado en la revista médica Neurology, mantener la actividad física y mental activa en la mediana edad puede estar relacionado con un menor riesgo de desarrollar demencia décadas más tarde. Las actividades mentales incluían leer, tocar instrumentos, cantar en un coro, visitar conciertos, jardinería, hacer trabajos de costura o asistir a servicios religiosos.

“Estos resultados indican que estas actividades en la mediana edad pueden desempeñar un papel en la prevención de la demencia en la vejez y la preservación de la salud cognitiva”, dijo la autora del estudio Jenna Najar, MD, de la Academia Sahlgrenska de la Universidad de Gotemburgo.

“Es emocionante ya que estas son actividades que las personas pueden incorporar a sus vidas con bastante facilidad y sin muchos gastos”.

El estudio involucró a 800 mujeres suecas con una edad promedio de 47 años que fueron seguidas durante 44 años. Al comienzo del estudio, se les preguntó a los participantes sobre sus actividades físicas y mentales.

Las actividades mentales incluían actividades intelectuales, como leer y escribir; actividades artísticas, como ir a un concierto o cantar en un coro; actividades manuales, tales como costura o jardinería; actividades del club; y la actividad religiosa.

Los participantes recibieron puntuaciones en cada una de las cinco áreas según la frecuencia con la que participaron en actividades mentales, con una puntuación de cero para ninguna actividad o actividad baja, una para actividad moderada y dos para actividad alta. Por ejemplo, la actividad artística moderada se definió como asistir a un concierto, una obra de teatro o una exhibición de arte durante los últimos seis meses, mientras que la actividad artística alta se definió como visitas más frecuentes, tocar un instrumento, cantar en un coro o pintar. El puntaje total posible fue de 10.

Los participantes fueron divididos en dos grupos. El grupo bajo, con el 44 por ciento de los participantes, tuvo puntajes de cero a dos y el grupo alto, con el 56 por ciento de los participantes, tuvo un puntaje de tres a 10.

Para la actividad física, los participantes se dividieron en dos grupos, activos e inactivos. El grupo activo abarcó desde la actividad física liviana, como caminar, jardinería, bolos o andar en bicicleta durante un mínimo de cuatro horas por semana hasta ejercicios intensos regulares como correr o nadar varias veces a la semana o participar en deportes competitivos. Un total del 17 por ciento de los participantes estaba en el grupo inactivo y el 82 por ciento estaba en el grupo activo.

Durante el estudio, 194 mujeres desarrollaron demencia. De ellos, 102 tenían enfermedad de Alzheimer, 27 tenían demencia vascular y 41 tenían demencia mixta, que es cuando hay más de un tipo de demencia, como las placas y ovillos de la enfermedad de Alzheimer junto con los cambios en los vasos sanguíneos observados en la demencia vascular.

El estudio encontró que las mujeres con un alto nivel de actividades mentales tenían un 46 por ciento menos de probabilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer y un 34 por ciento menos probabilidades de desarrollar demencia en general que las mujeres con el bajo nivel de actividades mentales. Las mujeres que eran físicamente activas eran 52 por ciento menos propensas a desarrollar demencia con enfermedad cerebrovascular y 56 por ciento menos propensas a desarrollar demencia mixta que las mujeres que estaban inactivas.

Los investigadores tomaron en cuenta otros factores que podrían afectar el riesgo de demencia, como la hipertensión arterial, el tabaquismo y la diabetes. También repitieron los resultados después de excluir a las mujeres que desarrollaron demencia a la mitad del estudio para descartar la posibilidad de que esas mujeres hayan estado en la etapa prodrómica de la demencia, con menos participación en las actividades como un síntoma temprano. Los resultados fueron similares, excepto que la actividad física se asoció con una reducción del riesgo general de demencia del 34 por ciento.

De las 438 mujeres con alto nivel de actividad mental, 104 desarrollaron demencia, en comparación con 90 de las 347 mujeres con bajo nivel de actividad. De las 648 mujeres con un alto nivel de actividad física, 159 desarrollaron demencia, en comparación con 35 de las 137 mujeres que estaban inactivas.